특이하지만 정감 가는, 키우는 재미가 쏠쏠한 반려동물들!


반려동물 하면 대부분 강아지를 떠 올리게 된다. 최근에는 고양이족도 많이 증가하고 있는 추세다. 강아지나 고양이 외에도 기니피그나 달팽이 파충류등 이색 반려동물을 키우는 인구도 꾸준히 증가하고 있다.

과거 애완동물로 사람과 가장 가깝고 친근한 강아지, 고양이가 사랑을 받았지만 SNS영향으로 다양한 동물들을 접하면서 외국에서 유입되는 종이 다양해짐에 따라 이색 반려동물에 대한 관심도 더불어 높아지고 있다. 집에서 이색 반려동물을 키우게 되면 아이들의 정서와 가족애도 좋아지고, 수명도 짧지 않아 오래도록 마음을 주며 키울 수 있다.

반려동물은 싱글족들의 가족이자 친구가 된다. 통계청 조사에 따르면 수도권의 반려동물 보유 비율은 2000년대 중반 들어 20%를 돌파한 후 꾸준한 상승세를 보이고 있다. 1인가구의 증가비율과 비례한다.

이제부터 혼자 사는 혼족들의 든든한 친구가 되어 주는 반려동물을  알아보자.

1. 미니피그

미니피그는 ‘작은 돼지’를 일컫는다. 일반적인 돼지 종에 비해 크기가 작고 무엇보다 귀여운 외모로 사랑받는다. 세계 각국에서 반려동물로 인기가 많은 편이다. 베트남이나 중국 원산돼지의 소형종이며 베트남종이 널리 보급되었다. 한국에서도 이미 널리 알려져 방송에도 가끔씩 나오고 일반인들 사이에서 분양도 자주 이뤄지는 편이다. 지능이 높은 편이라 강아지를 기르는 것처럼 훈련시킬 수도 있다. 

하지만 땀샘이 없어 체온 조절이 어렵기 때문에, 춥거나 더운 날씨에 취약하다. 집 안 온도를 적절하게 유지하는 게 중요하다. 일반돼지와 마찬가지로 잡식성이어서 육류나 채소, 곡물 등을 모두 먹을 수 있어 키우기가 무난하다.

2. 라쿤

라쿤은 흔히 미국 너구리로 불린다. 뾰족한 주둥이에 눈 주위로 나있는 굵고 검은 무늬가 특징이다. 원초적으로 호기심이 많아 말썽꾸러기라는 인식이 있어 집에서 기르기에는 어려움이 따른다고 생각하는 이들이 많지만, 실제로는 길들이면 어떤 반려동물보다도 손이 덜 가는 동물이다. 라쿤은 지능도 높은 편이다.

평소에 대소변을 자신이 정한 장소에서만 해결하는 습성 때문에 반려견처럼 별도의 훈련을 안 해도 된다. 소리를 내어 짖지도 않아 소음에 대한 걱정도 덜하다. 먹이는 물에 적셔서 주는게 좋은데 이는 물속에서 먹이를 잡아먹는 라쿤 고유의 야생 습성 때문이다. 그래서 먹이를 주면 먹기 전에 물에 담그는 행위를 보이기도 한다.

3. 페럿

페럿은 깜찍한 족제비과 동물이다. 귀엽고 앙증맞은 외모와 친근한 성격으로 인기를 끈다. 반려동물로서 활발하고 영리하다는 것도 장점인데, 주인들이 고민하는 배변훈련도 쉽게 할 수 있다. 주인의 생활패턴을 잘 따르기도 한다. 단점이라면 병에 잘 노출되는데, 전문병원의 수가 많지 않아 아플 경우 곤란해진다. 일상에서는 활달한 성격으로 놀기를 좋아해 점차 인기를 끌고 있다. 패럿은 대부분 항문분비샘에서 악취를 풍기는데 이를 해결하기 위해 중성화수술로 제거 후 기른다.


4. 고슴도치

고슴도치는 대체로 많이 대중화된 반려동물이다. 분양이나 관련 사이트들도 많이 생성되어 있다. 그만큼 보급이 많이 되었다는 방증이다. 가시에 찔릴까 걱정하는 이들이 많지만, 주인에게 적응하면 다치지 않게 가시를 눕힌다. 가장 큰 장점은 조용하고 먹는 양과 배출하는 양이 적어 손이 덜 가는 동물이라는 것. 심지어 한 달에 한 번정도만 목욕을 시켜주면 된다. 야행성으로 지렁이와 같은 환형동물과 딱정벌레 등의 곤충을 포함한 절지동물을 주식으로 하며 일부는 오이 등과 같은 식물을 먹기도 한다. 두려움을 느끼거나 자신이 위험하다고 생각되면 바늘을 세워 몸을 공처럼 만든다. 올망졸망 사랑스런 비주얼을 뽐내는 고슴도치는 등에 바늘이 있어 만질 때는 장갑을 끼고 만지는 것이 안전하다.

5. 도마뱀, 카멜레온등 파충류

정말 이색적인 애완동물을 원하는 싱글족이라면 파충류를 생각해보는 것도 좋은 방법이다. 이름만 들어도 뒷걸음질 치는 사람도 있지만 많은 애호가가 있다. 최근에는 특히 ‘레오파드 게코 도마뱀’이 유행한다. 독특한 색깔과 무늬가 특징이며 파충류임에도 불구하고 귀여운 외형 때문에 인기를 끌고 있다.

하지만 아무리 애완으로 키운다고 해도 야생적인 습성이 있어 공격을 할 수도 있기 때문에 항상 주의를 요한다, 대형 도마뱀을 키울 경우에는 테임(길들이기)을 꼭 해주어야 하며, 파충류는 아무리 깨끗하게 관리해도 살모넬라균이 있을 수 있으므로 항상 만지고 난 다음에는 손살균제를 바르고 깨끗하게 손을 씻어주어야 한다.

6. 슈가 글라이더

하늘다람쥐와 비슷하게 생겨 설치류의 다람쥐과로 알려져 있다. 슈가 글라이더는 유대 하늘다람쥐로도 불리며 앙증맞은 외모로 인해 전 세계적으로 사랑을 받고 있는 반려동물중 하나다. 입맛이 까다롭고 주의해야 할 점들이 많아 분양 전에 사전조사는 필수다. 슈가글라이더의 먹이는 샐러리, 브로콜리, 고구마, 옥수수 같은 채소류와 사과, 귤, 오렌지 같은 과일류를 주로준다. 또 단백질의 경우 밀웜이나 닭가슴살을 통해 보충한다. 야채 과일과 단백질의 비율은 7;3정도가 적당하다. 슈가글라이더는 외로움을 많이 타기 때문에 두마리 이상 키우는 것이 좋다.


7. 우파루파

멕시코 중부에 위치한 호히밀코호에 서식하는 점박이도롱뇽과의 일종으로, 액솔로틀과 우파루파로 불리고 수명은 10년 정도로 알려져 있다 국내 도롱뇽과는 달리 핑크빛 색상에 입 꼬리가 올라가 항상 웃고 있는 형상을 하고 있다. 현재 국내에 보급되는건 대부분 일본에서 개량시킨 개체다. 과거 인기 애니메이션 ‘포켓몬스터’에서 '우파'라는 포켓몬으로 등장해 인기를 톡톡히 누렸다. 우파루파는 물속에 서식하는 관상용 동물이기 때문에 수질관리에 특히 신경을 써야한다. 또한 20도 내외의 낮은 온도를 좋아해 여름철에는 수조용팬을 설치해 온도를 낮추어주어야 한다.


8. 달팽이

애완으로 키우는 달팽이는 크게 흑와 달팽이와 백와 달팽이로 나뉘는데, 달팽이 집 바닥에 코코피트를 깔아 주고 하루에 한 번 분무기로 촉촉하게 물을 뿌려주면 된다. 흙은 보통 2주에 한번씩 갈아주면 좋다. 먹이는 상추, 오이, 당근 등 야채를 주로 잘 먹고, 등껍질을 탄탄하게 만들기 위해서는 가끔씩 두부와 잘게 으깬 달걀 껍질을 주면 된다. 달팽이 역시 제때 먹이를 잘 주고 환경만 청결하게 해주면 오래 살 수 있는데, 보통 2~3년씩 살지만 잘 관리해 주어 8년 이상 산 경우도 있다.


9. 기니피그​

성격이 온순하고 주인을 잘 따라서 많은 사랑을 받는 반려동물 중 하나다. 케이지 바닥에 베딩을 깔아주어야 하고, 처음 기를 때에는 기니피그가 잘 적응할 수 있도록 일주일 정도는 만지거나 건들지 않는게 좋다. 그렇지 않을 경우 스트레스로 인해 죽을 수도 있다. 기니 피그를 잘 키우기 위해서는 케이지를 자주 청소해 깨끗하게 해줘야 하며, 건강에 유익한 온도는 18~23℃다. 무리를 지어 살기를 좋아하는 사회적인 동물이라서 2마리이상 키우는 것이 좋다. 

먹이는 전용사료를 급여하고 가끔씩 간식으로 과일이나 채소를 주면 좋아라한다.


10. 장수풍뎅이​

천연기념물 제218호인 장수하늘소(Callipogon relictus) 다음으로 우리나라에서 가장 큰 딱정벌레목(Coleoptera) 곤충이다. 남자아이들이 특히 좋아하는 장수풍뎅이는 보통 유충이나 애벌레 시절부터 키우는 사람들이 많은데, 처음에는 징그럽지만 매일 보면 어느새 정이 간다고 한다. 장수풍뎅이 집 바닥에 장수풍뎅이 전용 사육 매트인 톱밥을 깔아주고, 2~3일에 한 번씩 분무기로 톱밥을 적셔 수분이 마르지 않도록 유지해 주면 된다. 먹이는 곤충용 젤리나 바나나,사과,수박 등 수분이 있는 과일을 주면 된다.

11. 앵무새​

화려한 색상의 앵무새에 매료되어 키우는 사람들이 많이 늘고 있는 추세다. 아파트나 빌라 베란다에서 키울 때 소음으로 인하여 주변사람들의 민원이 종종 발생되므로 키우기 전에 잘 생각해 봐야한다. 날리는 털도 무시할 수 없다.

앵무새의 특이점으로는 상당히 예민한 편이어서 자기가 살고 있는 환경이 더러울 경우 스트레스를 받아 자해를 하는 경우도 종종 있다. 보통 소형이나 중형앵무로 입문하게 되는데 대형 앵무새일수록 말도 잘하고 주인에게 잘 따르며 애교가 많은편 이어서 대형앵무를 선호하는 편이다. 그래서 대부분의 애호가들은 많은 개체수를 소유하고 있다.

12.열대어과 물고기 ​

일반적으로 열대·아열대 지방의 따뜻한 해수나 담수에서 사는 관상어이다. 과거에는 큰 몸집을 자랑하는 물고기를 집에서 키우는 경우가 많았지만 요즘에는 작고 색상도 화려한 열대어과 물고기들을 더욱 많이 선호하는 추세다. 80년대 호황기 때는 집집마다 어항 하나씩은 다 있다고 할 만큼 전성기를 누렸으나 반려견,묘로 이동하면서 많이 줄었지만 화려하고 다양한 어종이 등장하면서 다시금 주목을 받고 있다.

일단 수족관을 비롯한 장비들이 준비되면 쉽게 구입해 키울 수 있는데 열대어 중에서도 구피가 가장 가격도 저렴하고 키우기도 편하여 많이찾는편이다. 구피는 다른 어류와 달리 알을 낳는 것이 아닌 새끼를 낳는 것이 특징이며, 매일 정해진 양의 사료를 주고 한 달에 한 번씩 수족관을 청소해주면 된다.

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