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만약 반려견이 당신이 없는 동안 물건들을 물어 뜯는다면, 반려견은 분리 불안 장애를 겪는 것이다?

분리 불안을 겪고 있는 반려견주에게 들은 적이 있습니다. 그에 대해 어떻게 알았냐고 물었을 때, 그 주인은 수의사와 상담하면서 알게 되었다고 했습니다. 그리고 그 수의사는 약물 처방을 해주었다고 합니다. 그때, 어떻게 분리불안 장애를 진단했는지 물어보았습니다. 그리고 어떤 증상을 겪고 있는지도요. 그 주인이 말하길, 반려견이 자기가 집에 없으면 늘 신발 한 짝을 물어 뜯어놓았다고 했습니다. 저는 다른 증상을 말해주기를 기다렸습니다. 주인은 그게 다라고 하더군요. 반려견이 신발 한쪽을 못쓰게 만들었습니다. 그리고 주인은 분리 불안 장애를 겪는 강아지들이 물건을 물어뜯는 다고 들었다고 했습니다. 더불어 수의사가 그렇게 진단하자 아. 우리 강아지가 분리 불안 장애를 겪는구나 라는 결론에 도달했다고 합니다. 파괴적 행동은 분리 불안 장애의 증상 중 하나 임은 분명하지만 많은 강아지들이 다른 이유로 그러한 양상을 보이기도 합니다. 예를 들면 지루하기 때문에, 또 자극이 적어서, 혹은 제대로 훈련되지 않았다는 이유로 말입니다.


진짜 ‘분리불안’ 장애의 경우, 폭력성, 파괴성을 보이는 행동은 종종 주인의 물건에 집중합니다. 왜냐하면 그 강아지에게 편안함을 주는 향이 그 물건들에서 나기 때문이고 혹은 주인이 떠난 창문과 떠나는 모습을 볼 수 있는 집 주변에 집중하게 됩니다.  물론 그런 파괴적 행동은 가능하나 다시한번 말하자면, 그러한 행동 자체나 그것은 반드시 분리불안 장애의 징후는 아니라는 것 입니다. 다른 단서들과 마찬가지로, 이러한 하나의 행동은 전체적인 반려견의 케이스에 한 요소로 이해되어야 합니다.

다른 강아지를 입양하는 것이 분리불안 장애를 해결 할 수 있을 것이다?

만약 다른 사람의 존재 혹은 다른 강아지 어떤 경우에선 고양이가 이러한 문제를 해결할 수 있다면 이는 정말 좋은 소식일 것입니다. 다른 강아지를 들이는 것이 꽤 도움이 될 수도 있습니다. 하지만 이 방법으로 해결되지 않을 가능성은 존재합니다. 가장 최악의 시나리오로, 당신은 분리불안 장애를 겪는 2마리의 강아지와 함께 살아가야 할지도 모릅니다.

당신이 새로운 강아지를 입양하려고 계획하고 있지 않는 한, 먼저 약간의 실험을 해보는 것이 좋습니다. 단 기간 동안 친구의 안정감 있고, 불안해하지 않는 강아지나 혹은 유기견 구조대에서 강아지와 함께 보살피는 시간을 가져 봅시다. 그렇다면 당신의 강아지가 당신이 사라진 후에도 친구와 함께 있어 얼마나 침착하게 있을 수 있는지 알 수 있을 것 입니다. 단지, 당신의 강아지가 손님으로 온 친구를 질투할 수 있으니 주의해야 합니다.

분리 불안 장애를 겪는 강아지는 절대로 혼자 강아지집(우리)에 머물지 않는다?

이는 또 다른 부분적인 오해 입니다. 혼자 강아지집(혹은 우리)에 남겨진다면 탈출하기 위해 격렬한 모습을 보이고 그 과정에서 스스로를 다치게 하는 강아지들도 있습니다. 다른 경우, 스스로를 물어뜯어 자해하기도 합니다. 분명하게도, 그러한 강아지들에게 우리를 만들어주는 것(crating)은 훌륭한 선택사항이 아닙니다.

그러나 어떤 강아지는, 우리 안에서 안정감을 느껴 밤에 그 안에서 자고 낮에는 짧은 시간 동안에 그 안에서 있는 것을 전혀 싫어하지 않기도 합니다. 그런 경우에는, 그 우리는 많은 도움이 됩니다. 많은 경우, 강아지들은 강아지집 안에서 안정하게 되며 안전한 장소로 여기기 때문에 우리에 들어갔을 때 더 빨리 적응하게 됩니다. 다른 것보다 그러한 이유로, 저는 와이어 타입보다 플라스틱 타입의 강아지집을 선호합니다.

만약 당신의 강아지가 분리불안 장애가 있다면, 집에 있는 동안은 강아지를 무시하는 것이 가장 좋다?

이러한 오해는 집에서 나가기 전 10분, 돌아온 직후 10분 동안 반려견을 무시하라는 전통적 조언에서 나온 추정입니다. 그 논리는 당신이 집에 있을 때나 없을 때의 정서상 가장 정점에 있거나 혹은 그 여정에 큰 차이를 두지 말라는 것입니다. 그러나 저의 경우, 저는 반려견을 무시하기 위해 입양하지 않았습니다. 아마 당신도 그러하리라고 생각됩니다. 게다가, 상상해보십시오. 당신의 소중한 사람이 당신을 무시하면 어떨지를요. 무엇을 잘못 한건 아닌지 궁금해 지지 않은가요? 불안해 하지 않고 스트레스 받지 않을 수 있을까요? 반려견을 무시한다면, 더 큰 불안를 초래할 수 있는 가능성이 있습니다. 당신의 집에 온 직후나 나가기 전에 호들갑스러운 안아주는 행동을 하지 않는 것이 좋은 것은 사실입니다. 그러나 그러한 순간을 지난 후 정서적인 안정을 유지하는 것이 핵심입니다.


결론

만약 당신의 반려견이 분리불안 장애를 겪고 있다면, 이러한 오해들을 마음속에 되세겨 보십시오. 어떤 것은 진실로 드러날 수도 있고, 다른 어떤것은 그렇지 않을수도 있습니다. 주의 깊게 내 반려견의 행동을 관찰하고 위 7가지 오해를 당신의 반려견에 맞게 평가해 보십시오. 이는 당신의 반려견 분리불안 치료요법이 더욱 성공적이게 하는 키(key)일 것입니다.

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순수한동물학자(Green Zoologist)가 지향하는 반려동물 라이프스타일 매거진 GZ.

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