우리집 강아지, 닳고 닳은 인형에만 집착하던 이유는?

[by WickedVT] 장난감 갖고 노는 강아지 [CC BY-NC-ND 2.0]

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“유독 한 장난감에만 집착해요. 다른 장난감을 줘도 갖고 놀지 않아요.”
“냄새 날 텐데도 아빠가 신던 양말만 보면 물고 도망가요.”

사다 주는 장난감마다 잘 갖고 노는 개가 있는가 하면, 유난히 특정 장난감이나 사물에만 집착하는 개가 있다.

그녀의 동물병원 설채현 행동학 수의사는 ‘개가 특정 장난감에 집착하는 두 가지 이유’에 대해 다음과 같이 설명한다.

[by James Blum] 강아지와 장난감 [CC BY-NC-ND 2.0]

https://www.flickr.com/photos/jblum/3537528611/

#특정 물건에 대한 좋은 기억 때문

개가 무언가를 갖고 놀 당시에 보호자가 긍정적인 반응을 보였기 때문이다. 자연스레 개는 당시 갖고 놀던 물건에 대한 좋은 인식을 갖는데, 긍정적인 인식이 특정 사물에 대한 집착으로 이어지기도 한다.

[by Ralph Daily] 장난감 갖고 노는 두 마리 강아지 [CC BY 2.0]

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# 외의 이유

첫 번째 이유는 선천적으로 소유욕이 강하기 때문이다. 

두 번째 원인은 개를 여러 마리 키우는 가정에서 자랐기 때문이다. 다견 가정의 개가 경쟁심리로 특정 물건에 강한 집착을 보이기는 경우가 많다. 

세 번째, 보호자가 어떤 물건을 줬다 뺏었다 하는 행동을 반복하면 개는 그 물건에 대해 강한 집착을 안겨줄 수 있다.

마지막은 상상임신을 한 개가 인형이나 특정 물체를 새끼처럼 돌보며 집착하는 경우이다. 

설채현 수의사는 “개가 집착을 보이는 사물이 안전하다면 굳이 빼앗지 않아도 된다. 반대로 개가 위험한 물건에 집착을 보일 때는 당연히 치워 둬야 한다. 무작정 빼앗기보다는 개가 흥미를 느낄 만한 물건과 교환 방식으로 바꿔주는 것이 좋다."라고 말했다.


김윤경 PD  petzine1@naver.com

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